Иллюстрация к сказке Бажова "Кошачьи уши"

Главной тайной первой книги «Хроники юного колдуна» является именно это мифическое создание. Поэтому том и называется – «Земляная кошка».

В славянских поверьях и по легендам русских золотоискателей - Земляная Кошка, один из сторожей заколдованных кладов. Эта огромная мифическая кошка бродит под землей на золотых месторождениях реки Чусовой, на Урале.

В сказе "Кошачьи уши" Павла Петровича Бажова, Земляная Кошка охраняет подземные богатства — руды и минералы. Кошка живет под землей, иногда лишь можно заметить ее уши, само же животное целиком никто и никогда не видел.

Персонаж Бажова — олицетворение сернистого газа. По словам самого автора: "образ Земляной кошки возник в горняцких сказах опять таки в связи с природными явлениями. Сернистый огонёк появляется там, где выходит сернистый газ. Он имеет широкое основание и поэтому напоминает ушко".

«Подбежала — точно, два огня горят, а между ними горка маленькая, вроде кошачьей головы. Дуняха тут и остановилась, меж тех огней. Видит — волки поотстали, а огни все больше да больше и горка будто выше. Дивится Дуняха, как они горят, коли дров никаких не видно. Насмелилась, протянула руку, а жару не чует. Дуняха еще поближе руку подвела. Огонь метнулся в сторону, как кошка ухом тряхнула, и опять ровно горит.

Кадр из мультфильма "Синюшкин колодец"

Дуняхе маленько боязно стало, только не на волков же бежать. Стоит меж огнями, а они еще кверху подались. Вовсе большие стали. Подняла Дуняха камешок с земли. Серой он пахнет. Тут она и вспомнила про земляную кошку, про которую мужик сысертский сказывал. Дуняха и раньше слышала, что по пескам, где медь с золотыми крапинками, живет кошка с огненными ушами. Уши люди много раз видали, а кошку никому не доводилось. Под землей она ходит.»

П. П. Бажов – «Кошачьи уши»